Ethereumがジャーナリストとフェイクニュースの戦いを終わらせる

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ニュース編集室向けのブロックチェーンプラットフォームの立ち上げについて議論する前に、Civil Media Companyの共同設立者でコミュニケーションリーダーであるマット・クーリッジ(Matt Coolidge)氏と話し合ってきたことが1つありました。

「我々の世界展開のビジョンは、CoinDeskを混乱させるまでには至っていない」と彼は語りました。論戦を中断したあと、詳細について述べました。

EthereumスタートアップでありインキュベータでもあるConsenSys社の最も重要なプロジェクトの 1つである「Civil」は、ジャーナリズムの一連の危機から生まれました。

つまり、「フェイクニュース」の拡散、断片的なメディア情報からイデオロギー的な「エコーチェンバー効果」(価値観の似た者同士で交流し、共感し合うことにより、特定の意見や思想が増幅されて影響力をもつ現象)が起こり、検索エンジンやソーシャルメディアによる破壊的イノベーションが起こります。

Civilの目標は、様々な角度からこれらの問題をすべて解決すること、ひいては、ジャーナリズムを混乱させないようにすることです。

Civilプラットフォームは、Ethereumベースのスマートコントラクトが収益を得て、コンテンツクリエイターに収益を分配することを可能にします。

一方で、ニュース編集室において、1人の編集者では、変更や取り消しが出来ないコンテンツを投稿するようなシステムであり、分散型元帳であるEthereumブロックチェーンに基づいています。

また、ブロックチェーンによって、EthereumベースのERC-20トークンを使用してCivilに分散型統治の実験を実行させることもできます。クーリッジ氏が「Civil経済ゲーム」と呼んでいるものを通して、ニュース編集室や読者は、メディア業界が忘れようとしているジャーナリズムの基準を適用できるようになりました。

「ゲーム」はまだ始まっていないが、クーリッジ氏はCVLトークンの販売は「差し迫っている」と語りました。

その間、ニューヨークの移民コミュニティとそれに影響を及ぼす国家移民政策を扱うDocumented社など、ニュース編集室はすでにCivilプラットフォームで公開されています。

また、マリファナ産業の発展を追跡するCannabis Wire社、 ロビー活動や政治上の特別利益の影響について報告するSludge社などがあります。

Cannabis Wire社の共同設立者であるアリソン・マーティン(Alyson Martin)氏は、Civilについて次のように述べています。

現在が、ジャーナリズムのビジネス的側面に対する新しい解決策が必要な時だと私は思っていますが、その状況下において、ジャーナリズムにおける最も価値のある実験の1つです。

クーリッジ氏によれば、ほぼ100人のジャーナリストがプラットフォームに登録しているという。

恒久的かつ非検閲

ジャーナリズムの変革をCivilがどのように計画しているのかを理解するには、まずプロジェクトが活用しようとしているEthereumブロックチェーンの主な特徴を理解することが必要です。

Ethereumブロックチェーンは、どこか1か所に配置されているわけでも、1人で管理されているのでもなく、大規模で分散したコンピュータネットワークを介して保存され、同時に更新されます。

つまり、Civilに公開された記事は、政府、ハッカー、その他法人などによって変更または削除されることはありません。Civilのニュース編集室を立ち上げたジャーナリストは、この特徴が革新的だと語りました。

「削除されないオンライン出版物を作成するというアイディアが私を惹きつけました」とDocumented社の共同設立者であるマックス・シーゲルバウム(Max Siegelbaum)氏は述べています。

Sludge社の共同設立者でもあるデヴィッド・ムーア(David Moore)氏は、米国よりも積極的に抑圧的なスピーチ制限や政府の監視を行っている国では、Ethereumが持つ、検閲に対して抵抗できるという特徴が「素晴らしい」と主張しています。

しかし、政府の干渉がなくても、ジャーナリストは一晩で自分の仕事(出版物)が消えていくのを見ており、不変の記録という考え方もそうである。

クーリッジ氏は、2017年11月に所有者によって急に出版物が消され、全てのコンテンツをインターネットから一時的に消失させた(そのアーカイブは、バックラッシュ後に復元され、出版物は後で購入された)Gothamist LLC社とDNAinfo社を引き合いに出しました。

しかし、当分の間、ほとんどのCivilの記事はニュース編集室の中央サーバに置かれ、潜在的に取り下げられたり変更されたりする可能性があります。

フルテキスト記事を保存するのではなく、Civilのスマートコントラクトでは(まだ未動作だが)、ハッシュを保存して、読者が記事が変更されていないことを確認することができます。

ハッシュは、特定のアルゴリズムによってデータを実行することによって得られた数字と文字による文字列です。与えられたデータセットは常に同じハッシュを生成しますが、元のデータの1文字でさえ変更された場合、ハッシュは全く違ったものになります。

Civilの共同設立者でエンジニアリングリーダーのダン・キンスリー(Dan Kinsley)氏は、この方法を「将来の分散型ファイルストレージのために、Interplanetary File System(IPFS)を使用して提供する方法」と説明しました。

しかし、特に価値の高いコンテンツやセンシティブなコンテンツの場合、ニュース編集室は今日のスマートコントラクトにフルテキストの記事を直接保存することができますが、ブロックチェーンを維持するマイナーには、より高いネットワーク料金を支払う必要があります。

新しい収益モデル

Ethereumのスマートコントラクトは、公開されているコードによってブロックチェーン上でプログラムを実行できるようにすることで、ニュース編集室の収益モデルを変える可能性があります。

例えば読者は、ニュース編集室が選択したどの収益モデルであれ、スマートコントラクトを通じたり記事ごとの支払いにより、出版物を購読することができます。そして、これらの支払いは、政府や他の誰によっても阻止できません。

収入は、スマートコントラクトを通じて、より新しい、より複雑な方法で分配することもできます。

キンズレー氏は、編集者、チェッカー、記者、写真家、そしてその記事が引用している他の記事の制作者などを例に挙げ、「記事を印刷するには多くの参加者がいる」と述べました。

また、彼は以下のように続けました。

私たちの目標の1つは、ライセンスとコンテンツの帰属によってバリューチェーン内のすべての参加者に価値を提供することです。

そのすべてをブロックチェーン上に置くことで、コンテンツの1つがウイルスに感染した場合でも、元の写真を撮った写真家の価値が下がらないようにできるのです。

今のところ、キンズレー氏は、これらのイノベーションは実現までは遠いと言いましたが、「これは我々が解決のために、熱心に関心を向けているものです。近いうちに、(投資家によって)クレジットカードで大量に購入されると予想している」と述べました。

Ethereumのスマートコントラクトは、ニュース編集室と観客が仕事を委託させ、ジャーナリズムを生み出し、支払い方法を広げるかもしれない。

ムーア氏は、Sludge社がフリーランサーからの報告のための報奨金を出すことができるという考えに興奮し、読者は彼らが見たいと思っていた記事の恩恵を投稿することができた。

フェイクニュースを発見する

新しい収益モデルは、今日の多くのニュース編集室で魅力的になりそうですが、Civilのプラットフォームの最も野心的な側面は、トークンベースのガバナンスシステムと関係しています。

このプロジェクトは、(まだ開始されていない)CVLトークンを使用して、ジャーナリズムの最大の問題の1つへの解決策である、いわゆる「仮想通貨経済」をもたらすことを望んでいます。

クーリッジ氏が説明したように、このシステムは一種のゲームであり、目的は「非倫理的なニュース編集室を見つけ出す」ことです。見つけ出すことに成功すれば金銭的報酬を得られます。

つまり、以下のようなシステムになっています。

プラットフォーム上の各ニュース編集室は一定数のCVLトークンを預けており、フェイクニュースやヘイトスピーチの投稿、盗作、暴力の奨励、法律の違反など、非倫理的な行為をしていると感じた場合、CVLトークンをプラットフォーム上に置きます。

他のプラットフォームのメンバーは、トークンの所有権に従って投票し、挑戦者が勝った場合、問題のあるコンテンツはCivil(および勝者側の投票者に配布されたトークン)から削除されます。挑戦者が負けた場合、彼らは賭けたトークンを失い、彼らが挑戦したニュース編集室はそのままです

クーリッジ氏は、ニュース編集室を正常に倫理的に機能させるための仕組みを提供するだけでなく、主観的な偏見を排除するという点についても説明しています。

私は共和党員であり、あなたは民主党員です。あなたの支持する政党が気に入らないので、私はあなたのニュース編集室に挑戦するつもりだ、ということではありません。

言い換えればクーリッジ氏の楽観的解釈では、Civilガバナンスシステムはフェイクニュースに反するだけでなく、「反エコーチェンバー効果」とも呼ばれる「非常に多様なイデオロギー的かつ政治的なニュース編集室」を可能にします。

しかし、システムが悪用されているとは想像もしません。

億万長者のテクノロジー起業家であるピーター・ティール(Peter Thiel)氏は、同氏を同性愛者として報道したGawker社に対する訴訟(これとは無関係の問題で別の原告に訴えられたもの)に資金を提供し、その結果同社は破産しました。

裕福な参加者により多くの投票権を与えるトークン経済システムを作成することは、厄介なニュース編集室を取り除くプロセスを合理化できるように思えるでしょう。

クーリッジ氏によると、Civil Foundationは長年の構想の末に考え出されたものだが、意思決定が訴えられるプラットフォームを管理する独立した団体が設立され、そのようなシステムが悪用されるような事態を防ぐことを望んでいるといいます。

この構造は、仲裁プロセスが意図しない結果につながったEOSと似ています。

今のところ、プラットフォーム上のジャーナリストはシステムの落とし穴を探すことよりもCivilの可能性に焦点を当てています。

ニュース業界を盛り上げる方法になりそうです。

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